AlexKimen.ru
Глава 21
Глава 21

Глава 21

Начало дня было полно свежести и умиротворения.

Улыбающаяся Лина зашла к Пандоре:

– Хвала богам за прекрасное утро!

Пандора попыталась улыбнуться в ответ. Она шепнула короткую молитву и внимательно посмотрела на принесенный служанкой пеплос. Легкая янтарная ткань казалась наполненной светом и теплом. По краю – голубая кайма, словно небосвод, оттеняющий солнечные лучи.  Девушка кивнула Лине и направилась в ванную комнату. В этот день ей очень хотелось выглядеть достойно.

Да, ванна с горячей водой и ароматным мылом и вправду отличная выдумка. Тяжело представить дальнейшую жизнь без них. К счастью, это и не потребуется… Пандора приняла полотенце, услужливо поданное служанкой, шагнула к зеркалу и замерла, внимательно разглядывая себя.

Что же такое красота? Дар богов или проклятие? Девушка перехватила завистливый взгляд Лины, сжала губы и еще раз оценивающе посмотрела в зеркало. Какое все же это чудо… Зло всегда несет искушение. Пандора собрала волосы в пучок. Нет, не то… Может, так? Или оставить несколько локонов на висках… Или вплести ленты?

– Ох, госпожа! Погоди! Я совсем забыла! – Лина выскочила из ванной.

Пандора равнодушно посмотрела ей вслед и снова обратилась к зеркалу. Выражение лица – вот что выдает ее. Страх в глазах и какой-то недобрый, зловещий оскал… Или ей лишь кажется? Нужно успокоиться. Улыбнуться. Как когда-то улыбалась мама. В туманных детских воспоминаниях мама всегда улыбалась. Мама улыбалась так, что все вокруг невольно расцветали. Когда-то и Пандора умела так улыбаться и идти с улыбкой вперед, несмотря ни на что! Уголки губ девушки шевельнулись. На щеках появились две маленькие ямочки. Глаза весело заблестели. Вот так!

Послышались торопливые шаги, и вбежала Лина. В вытянутых руках она осторожно держала красивую деревянную шкатулку.

Служанка собиралась что-то выпалить, но при виде улыбающейся Пандоры сбилась, заморгала и расплылась в ответной улыбке:

– Ох, госпожа! Как славно! Ты так прекрасна! Наконец-то ты совсем здорова и у тебя хорошее настроение. Сейчас ты улыбнешься еще шире! Господин Алексиус для тебя кое-что передал. Надень это перед завтраком! – и Лина распахнула шкатулку.

Там сияли изящное золотое ожерелье и пара изумительных сережек. Это были не вычурные массивные побрякушки, которые Пандора часто видела на шеях почтенных афинских женщин. Нет, то, что лежало в шкатулке, было искусной работой настоящего мастера и, должно быть, стоило очень дорого. На мгновение глаза Пандоры затуманились, улыбка снова превратилась в оскал. Взять такой подарок значило очень и очень многое. Надеть это ожерелье значило принять внимание клятвопреступника, стать той, кто принимает внимание мужчин в обмен на золото. Девушку захлестнула волна гнева и страха. Здесь от ее воли ничего, почти ничего не зависит, но принять подобный дар выше ее сил.

Лина завороженно смотрела на ожерелье.

– Спасибо, но у меня не проколоты уши. А без сережек это ожерелье будет смотреться несуразно. Верни его, пожалуйста, господину Алексиусу и передай мою искреннюю благодарность.

Служанка удивленно уставилась на Пандору. Но девушка задорно улыбнулась и подмигнула Лине. Та вздрогнула, растерянно поклонилась и вышла из ванной комнаты.

Вскоре Пандора, замерев в ожидании, пока Лина подколет пару последних складок на пеплосе, с тревогой ожидала первую после ее болезни утреннюю трапезу с Алексиусом. Эта встреча не сулила ей ничего хорошего. Девушке казалось, что, отказавшись от его дара, она ясно дала дерзкому рабу понять, что думает о нем и его намерениях. Нетрудно угадать обычную мужскую реакцию на подобное неповиновение. Пандора вспомнила о спрятанном кинжале, и ей стало легче.

Уже приготовившись к выходу, Пандора услышала из-за двери странные звуки и вопросительно посмотрела на Лину.

Служанка махнула рукой:

– Да господин дурью мается.

В голосе Пандоры прорезалась сталь:

– Не забывайся!

Лина вздрогнула и забормотала:

– Извини, госпожа! Я же… ничего плохого… Просто причуда господина. Раз в два-три дня приходит к нему начальник Дионской стражи, и они на мечах рубятся… Боюсь я… Стражник уж очень до драки охоч. Как бы не зашиб ненароком… Да они скоро закончат.

Пандора пропустила ее слова мимо ушей, размышляя о своей реакции. Как странно, непочтительность слуг до сих пор вызывала у нее гнев.

Взмахом руки она остановила поток Лининых оправданий, поправила прядь волос и вопросительно посмотрела на служанку.

Та нарочито всплеснула руками:

– Отлично выглядишь, госпожа!

Пандора благодарно кивнула и потянулась, расправляя плечи. Она наконец выбрала улыбку: легкую, доброжелательную, уверенную и спокойную – так учила когда-то Лисимаха. Девушка перевела взгляд со служанки на дверь, и Лина суетливо распахнула ее, пропуская Пандору вперед.

Поток солнечного света, звон железа и резкие крики оглушили ее. Пандора зажмурилась.

Две мужские фигуры в легких хитонах кружили по двору, размахивая короткими бронзовыми мечами. Девушка замерла. Ее затопило волной воспоминаний: отец кружится по двору, отбиваясь от фиванцев. А она прижалась к стене, зажав в руке тяжелую гидрию, выбирает момент, чтобы швырнуть ее в голову воину, наседающему на отца… Нет! Сейчас нельзя думать об этом. Лучше полюбоваться, как македонянин проучит самонадеянного раба.

Учитель Алексиуса был чуть ниже него, но казался гораздо более опытным и искусным воином. В плечах он чуть ли не вдвое превосходил своего соперника. Короткая борода оттеняла оскал редких желтоватых зубов. Казалось, он в любую секунду может раздавить неуклюжего противника. Но Алексиус всякий раз умудрялся увернуться от мощного стремительного удара. Может, македонянин подыгрывает ученику или щадит его самолюбие?

Вот Алексиус припал на колено, коснулся мечом стопы македонянина и отшатнулся, уклонившись от молниеносного ответного удара.

Македонянин крякнул и одобрительно кивнул:

– Отлично, Алексиус! – потом выпрямился и опустил руку с мечом. – Неплохо сегодня поработали.

Алексиус оперся о стену, пытаясь отдышаться. Со лба сбегали ручейки пота.

– Хороший трюк, – усмехнулся бородач и выразительно потер рукой правую лодыжку. – В фаланге такой финт стоил бы тебе жизни…

– Почему? – удивился Алексиус.

– Ты бы сломал строй. Даже такой щели достаточно, чтобы нарушить порядок. Но в бою один на один… – взгляд македонянин скользнул на Пандору. Их глаза встретились. Воин расплылся в улыбке, но спохватился и продолжил: – Но в бою один на один это может спасти твою жизнь. Хотя долго против опытного воина ты не продержишься…

Македонянин сделал короткий шаг и выбросил вперед руку с мечом. Движение было стремительным и резким. Алексиус не ожидал подобного, и все же меч не достиг цели. Македонянин пытался задеть плечо или грудь Алексиуса, но тот судорожно отшатнулся, прижавшись к стене, и каким-то чудом сумел увернуться, ударившись при этом об угол.

Македонянин досадливо сплюнул и засмеялся:

– Ты быстр. Это хорошо. А вот с ловкостью не очень… – он еще раз взглянул на Пандору. – На сегодня, пожалуй, достаточно. Когда следующая встреча?

– Через два дня. Утром…

  Силясь сохранить найденную улыбку, Пандора застыла возле стола, стараясь не вслушиваться в разговор. Она пыталась не подавать виду, но то, что она увидела здесь, наполнило ее сомнением и беспокойством. Алексиус никогда не казался ей особенно сильным или ловким. Но она только что видела другого Алексиуса. Собранного, решительного, готового к бою. Пандора вспомнила его драку со спартанцем. Почему она раньше не задумывалась об этом? Тот шпион явно был опытным воином, но Алексиус одолел его.  Сможет ли она застать его врасплох? Македонянин вот не сумел… Сейчас не сумел…

– Доброе утро!

Пандора встрепенулась, отгоняя страхи. Улыбаться и не показывать виду.

– Благодарение богам!

– Хвала Зевсу.

Взгляд Алексиуса скользнул по шее девушки:

– Тебе не понравились украшения?

– Благодарю. Они прекрасны.

– Но ты их не примерила?

– Не в моем вкусе.

Алексиус замялся:

– А что в твоем вкусе? Может… выберешь сама? Я договорюсь с ювелиром.

– В моем вкусе – отсутствие украшений.

Алексиус вытер рукой лоб:

– Хорошо, – он взглянул на Лину, которая накрывала на стол, и кивнул. – Присядь. Я переоденусь, и будем завтракать.

Проводив Алексиуса взглядом, Пандора дождалась, когда за ним закроется дверь, и облегченно вздохнула. Наконец-то можно заняться главным. Девушка направилась к изящному мраморному алтарю возле дальней стены двора. Он был покрыт искусной резьбой. Казалось, что мраморная плита светится изнутри, купаясь в лучах утреннего солнца. Пандора шепнула благодарность Гестии и подошла к столу. Плеснула вина в килик, взяла горсть винограда и пшеничную лепешку. Эфимия, суетившаяся рядом, что-то недовольно буркнула. Пандора на мгновение задержала на ней взгляд, затем безразлично отвернулась и пошла к алтарю.

2

Алексей был растерян. Еще никогда он не видел Пандору такой: спокойной, непринужденной, с легкой обворожительной улыбкой. В глубине души он чувствовал какой-то подвох, но ему не хотелось думать об этом.

Леша давно собирался расспросить девушку об Афинах, обо всем, что с ней случилось. Но в этот день он боялся потерять легкость разговора и ее очаровательную улыбку. Кроме того, многое он уже знал – слухи и сплетни ползли по Македонии. Афинский морской союз начал войну с пелопонесцами, во главе которых стояли спартанцы. Союзники Спарты: Фивы, Коринф, Мегары и другие полисы центральной Греции – вторглись на территорию Аттики и осадили город. Афины за высокими стенами были в безопасности. Голод городу тоже не грозил – он был соединен со своим портом Пиреем Длинными стенами, а афинский флот в разы превышал силы пелопонесцев. Измором город было не взять, но окружающие Афины поля, оливковые и виноградные рощи, фруктовые сады, деревни и небольшие поселки – все было обречено на разорение.

Спартанские войска появились в начале лета. Зная, что вторжение неизбежно, жители Аттики со всеми вещами, которые могли унести, убегали в Афины, под защиту стен. Но не все были готовы бросить свои дома. Многие старики не хотели уезжать, несмотря на уговоры родных. Вскользь Пандора упоминала, что фиванцы ее схватили в Оропе. Алексей припоминал что-то про тетушку из Оропа, не чаявшую в Пандоре души. Видимо, желание уговорить несговорчивую старушку и привела Пандору с отцом так невовремя в этот городок. Но он не хотел бередить душевные раны Пандоры.

– Как ты себя чувствуешь?

– Спасибо, гораздо лучше.

Леша никак не мог налюбоваться на Пандору. К его удивлению и радости, она не прятала глаз и не отводила, как обычно, взор. Она смотрела на него с улыбкой и задором, так что у него даже начала кружиться голова.

Десять дней назад, когда Пандора лежала с очередным приступом горячки, Алексей получил от Теодора письмо. Теодор нашел попутный корабль, и нужно было действовать быстро. Но тогда Пандора была настолько больна, что не могло быть и речи об ее отправке домой. Из-за войны и неоднозначной позиции Македонии было тяжело найти попутный корабль. Так что следующего судна можно было ждать довольно долго. Леша не хотел себе признаваться, но все-таки был этому рад.

3

Пандора с трудом находила в себе силы, чтобы не отводить взгляд и сохранять улыбку. В груди все клокотало от странной смеси отчаяния и злости. Но было в этом что-то сладостное: улыбаться в глаза врагу, видеть его замешательство и смущение, заставлять краснеть. Ее наполняли удивительная легкость и непринужденность. Необременительный разговор о пустяках длился бесконечно.

Неожиданный вопрос Алексиуса застал ее врасплох:

– Хочешь прокатиться на лошади?

– На лошади? – переспросила девушка, чтобы скрыть растерянность. – Куда?

Алексиус пожал плечами:

– Никуда… Просто прокатиться… По полю.

– На колеснице?

– На какой колеснице? – недоуменно поднял брови Алексиус. – Нет… Никакой колесницы. Верхом!

Пандора невольно вздрогнула, но заставила себя улыбнуться:

– Я никогда не ездила верхом…

– Я тебя научу! Это легко. Не бойся.

Она нахмурилась и постаралась изобразить возмущение:

– Я ничего не боюсь! Просто девушки не ездят на лошадях верхом…

Но в памяти всплыл давешний разговор с Алексиусом: раз Ипполита ездила верхом, значит, сможет и она. Пандора вспомнила, как они с Алексиусом кормили лошадей. Мягкие теплые губы, осторожно берущие лепешку с протянутой ладони, большие доверчивые глаза с длинными ресницами. Наверное, это удивительное ощущение – управлять таким огромным и сильным животным…

Алексиус выжидательно смотрел на девушку, и она кивнула:

– Хорошо.

– Отлично! – Алексиус улыбнулся. – Сейчас попрошу подготовить лошадей.

4

– Смотри, это уздечка. Чтобы управлять лошадью. Тянешь повод вправо – лошадь поворачивает вправо. Если одновременно потянешь за оба – лошадь остановится…

Пандора кивала, пропуская мимо ушей наставления Алексиуса. Она с трудом сдерживала охватившее ее волнение и страх. Для нее оседлали серую в яблоках кобылу с необычным именем Белла. Пандора пробовала на вкус это странное варварское слово, тихо нашептывая: «Белла… Белла», пока кобыла с доверчивой надеждой обнюхивала ее руки.

– Ну что? Ты готова?

Девушка неуверенно кивнула.

– Давай подсажу.

Пандора ухватилась за деревянную перекладину, выступающую из-под жесткой подушки на лошадиной спине, и неловко подняла ногу, пытаясь попасть в болтающееся на кожаном ремне железное полукольцо. Кажется, Алексиус называл его «стремя». Почувствовав опору, девушка оттолкнулась от земли и вскарабкалась на лошадь. Всунула вторую ногу в стремя и осторожно выпрямилась. Довольно удобно… Горячие бока лошади ритмично вздымались. Очень странные ощущения…

               – Попробуй привстать на стременах. Хм… Длинноваты… Нужно подтянуть.

               Она словно превратилась в сказочного гиганта, а Алексиус вдруг стал маленьким и смешным. Пока он возился со стременами, Пандора оглядывалась по сторонам. За деревянной изгородью зеленел лес, убегающий вверх по склону холма. Вдали виднелась покрытая снегом горная вершина. У девушки перехватило дыхание. Ей вдруг захотелось прижаться к шее лошади и рвануть туда, вверх, к обиталищу бессмертных богов, навстречу солнцу и ветру.

Кобыла переступила с ноги на ногу и повела мордой. Ойкнув от неожиданности, Пандора припала к лошадиной шее, вцепилась в длинную белую гриву.

               – Ну, ну! Тпру! – Алексиус ухватился за уздечку и успокаивающе похлопал кобылу по шее. – Тихо! Тихо! Молодец, хорошая девочка!

               Пандора снова осторожно выпрямилась, оправляя задравшиеся края хитона.

               – Все хорошо?

               Девушка кивнула.

               – Отлично! Теперь пройдемся, – он взял кобылу под уздцы.

               Шаг. Второй. Третий. Пандора судорожно прижала ноги к лошадиным бокам. Кажется, она едет… Она едет!

   Алексиус водил Беллу по вытоптанному лошадьми кругу, и Пандора чувствовала себя в седле все увереннее. Ездить на лошади оказалось довольно просто. Странно, что афинские юноши учатся этому месяцами, если не годами… Хотя, наверное, без седла и стремян было бы гораздо сложнее.

– Я хочу быстрее! – сказала она вдруг.

– Хорошо, – Алексиус привязал к уздечке длинную веревку и отошел в центр круга. – Подгони ее. Ударь пятками!

Пандора неловко дернулась в седле.

– Сильнее. Еще сильнее! И повод ослабь… Но! Пошла!

Белла повела ушами и, легонько фыркнув, перешла на рысь. Седло запрыгало под Пандорой. Она вскрикнула и опять ухватилась за гриву.

   – Привставай на стременах! Надо поймать такт!

   Пандора никак не могла понять, что пытается объяснить ей Алексиус. Невыносимая тряска подбрасывала девушку в седле. С огромным трудом она пыталась сохранить равновесие, и все эти советы вызывали лишь раздражение и злость. Как поймать такт и что это вообще такое!?

Она уже готова была сдаться, как вдруг… Неуловимый миг – и ее ноги, спина, плечи – все тело вошло в удивительный ритм. Словно они с Беллой стали одним целым.

– Молодец! – похвалил Алексиус, и Пандора невольно улыбнулась. – Ну что? Устала?

Девушка замотала головой:

– Я думала, мы прокатимся по полю…

Он сделал знак Хиону, и тот подвел оседланного вороного жеребца. Алексиус вскочил в седло. Пандора с легкой завистью следила за его уверенными движениями. Ей и в голову не приходило, что он так ловко умеет обращаться с лошадьми.

­– Ну что? Поехали? Только не торопись!

Пандора кивнула. Хион суетливо распахнул створку ворот, и лошади затрусили по ломкой, иссушенной летним солнцем траве.

5

Когда они вернулись домой, солнце стояло высоко в зените. У Пандоры с непривычки болели ноги. Она перехватила довольный взгляд улыбающегося Алексиуса и вдруг заметила, что сама улыбается в ответ. Ее бросило в жар. О светоносная Элефтерия! Как она могла быть такой глупой! Зачем согласилась на эту прогулку?! Ведь очевидно, что Алексиус что-то задумал! Хочет усыпить ее бдительность, приручить ее… Нельзя идти у него на поводу! Нельзя ему доверять! Она обычная рабыня и должна заниматься тем, что полагается… Пандора прикусила губу и, коротко поблагодарив Алексиуса за прогулку, поспешила в свою комнату.

Лешин хитон пропах пылью и лошадиным потом. Нужно было умыться и переодеться. Он отдал Эфимии распоряжения по дому и стал собираться в мастерскую.

Выйдя во двор, Алексей заметил Пандору. Девушка уже успела привести себя в порядок и стояла у стены, украдкой поглаживая резной орнамент мраморной глыбы алтаря. В ее задумчиво-напряженном взгляде ему почудилась невысказанная просьба.

– Тебе что-нибудь нужно? – он подошел к ней.

Пандора сосредоточенно рассматривала тонкую сеть трещин на стене. Леша молча ждал.

Она собралась с духом:

– Можно мне ткацкий станок? Или прялку…

– Зачем?

Ее губы тронула снисходительная улыбка:

– Чтобы ткать.

– Тебе нравится этим заниматься?

– Человек делает не то, что нравится, а то, что должно!

Пандора прикрыла глаза и тихо произнесла нараспев:

«Но удались: занимайся, как должно, порядком хозяйства,

Пряжей, тканьем; наблюдай, чтоб служанки прилежны в работе

Были своей: говорить же не женское дело».

– Мне кажется, есть дела интереснее и полезней.

– Полезней?.. Ох… Прости, господин, глупую рабу! Я не способна думать о пользе, – она заметила Лешину досаду. – Расскажи мне, что же хорошо и полезно для рабынь?

Леша сделал вид, что не заметил сарказм:

– Например, чтение.

– Боюсь, это слишком сложно для простой рабыни.

– Я говорю серьезно.

– Я тоже.

Алексей пропустил колкость мимо ушей:

– Теодор недавно прислал «Историю» Геродота. Я в Афинах начал ее читать. Очень рекомендую.

Пандора молча смотрела на Лешу, а он никак не мог понять, обиделась она или нет, поэтому торопливо продолжил:

– У меня в спальне на полке лежит. Если не хочешь Геродота, там много других интересных рукописей…

— Значит, ткать или заниматься пряжей мне не позволено?..

– Если тебе так нравится пряжа, почитай Эринну.

Девушка посмотрела на Лешу с таким выражением, что он осекся.

– Ну да, уже читала… – Алексиус решил сменить тему. – Хочешь, поделюсь с тобой занятным наблюдением?

– Нет, – девушка покачала головой, – не хочу!

Леша вздохнул:

– Я еще не встречал здесь человека, который мог бы читать, не проговаривая слова и не шепча губами. А там, откуда я родом, все читают именно так. Забавно?

Пандора удивленно моргнула, но сделала вид, что ей все равно.

– Впрочем, как хочешь. Попроси Эфимию, она даст тебе все, что требуется. Мне пора.

– Хорошо, господин.

Леша накинул на плечи протянутый Хионом гиматий и направился к выходу. У двери он не удержался и взглянул на Пандору. Тихо шепча молитву, девушка убирала с алтаря остатки приношений и складывала их на жертвенный треножник. Рядом Лина, присев на корточки, раздувала жаровню, готовясь к жертвенному обряду.

– Не волнуйся, господин. Я за ней присмотрю, – шепнула ключница.

– Благодарю, Эфимия, – коротко бросил Алексей и закрыл за собой дверь.

Глава 22

читать далее
Предыдущая глава

Тяжело писать в пустоту... Буду очень благодарен вашим комментариям

  Подписаться  
новее старее большинство голосов
Уведомление о
Ева

Отлично, все продолжается, я очень рада! :))

Ева

Мы не просто скучаем! Ещё чуть-чуть, и мы начнем скорбеть о прерванном живом литературном процессе.
И вообще, автор, мы успели Вас полюбить. Очень переживаем из-за Вашего молчания. У Вас все в порядке?
Если решили передохнуть, дайте знать, мы всё поймем.

Алекс

Автор, мы скучаем…

Виталий Дарчия

Благодарю за лёгкий и очаровывающий слог. Словно вростаешь в античность читая главы. Всенепременно продолжайте. Буду ждать

Tini

Очень интересно! Жду продолжения! 😊

Ева

Привет! Замечательная глава, мне очень понравилась. Спасибо!

Нравится творчество автора? Подпишитесь на обновления

Яндекс.Метрика